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西部劇の舞台!アメリカのユタ&アリゾナ州の国立公園4選

西部劇の舞台!アメリカのユタ&アリゾナ州の国立公園4選
アメリカのアリゾナ州とユタ州の境目にあるパウエル湖を中心として半径225㎞の円の中をグランドサークルといい、有名なグランドキャニオンを筆頭に、たくさんの奇怪な渓谷や乾燥した砂漠地帯は、国立公園が密集するエリア。映画「インディ・ジョーンズ」シリーズや西部劇の舞台です。
拠点は、ソルトレイクやラスベガスですが、グランドキャニオンに宿泊して、観光するのも楽しそう。
日本では知名度の高いグランドキャニオン以外の、ユタ州にある絶対に行ってみたい国立公園をご紹介したいと思います。

1.ザイオン国立公園|Zion Nztional Park

西部劇の舞台!アメリカのユタ&アリゾナ州の国立公園4選・ザイオン国立公園
ザイオン国立公園は、古代ヘブライ語で「聖域」。大地から突き出た岩の高さは2000mを超え、岩と岩に挟まれた渓谷は迫力満点。過去の偉人たちがザイオンを「水によって創造された壮大な彫刻」と称えているように、水によって削られた芸術といえます。アメリカ人にも非常に人気の高いところ。
人類がこの地に住み始めたのは、約8000年前、アメリカの原住民族が最初でした。渓谷は、1858年にモルモン教徒によって発見され、1860年代はじめにはモルモン教徒達が定住しました。公園内は、専属ガイドが案内してくれます。

ザイオンキャニオン|Zion Cnion

ザイオン国立公園内には、4つのセクションがあり、もっとも観光客が多く訪れるのが「ザイオンキャニオン」。ロッジや無料シャトルバスなどの観光施設が整っており、一般のツアーはこの地域を観光します。ジーンズとスニーカーの軽装で楽しめるトレイルから本格的な重装備が必要なトレイルまであります。通常は軽装で充分まわれますが、もしお持ちならトレッキングシューズをお勧めします。
水の浸食によってトンネル又は洞窟のように削られてできた内部見学はまさにワクワクの冒険の旅。まさに、驚異の自然の芸術です。あまりの美しさに言葉を失ってしまいますよ。そこを訪れ、見たものにしかわからない感動ですね。

持って行くと便利なもの

公園内の専用ジープで移動することが多いので、砂漠の砂がほこりとなり宙を舞っている時にマスクが便利。また、日差しが強いので帽子&サングラスは必需品です。
強い日差しから肌を守るため、薄手のブラウスなどの羽織るものがあると良いでしょう。麻などの涼し気な素材がお勧め。懐中電灯があると洞窟内の見学に便利です。

動物

この地域は、砂漠、水辺、針葉樹林がある地理的特徴のため、たくさんの動物が生息しています。カリフォルニアコンドルなどの鳥類、コウモリを含む哺乳類、爬虫類、ビッグホーン、ピューマ、ミュールジカなどがいます。

2.ブライスキャニオン国立公園|Bryce Canyon National Park

西部劇の舞台!アメリカのユタ&アリゾナ州の国立公園4選・ブライスキャニオン国立公園
浸食によってできた巨大な自然の円形劇場です。プライスキャニオンは、風、水、氷による堆積岩の浸食によりつくられた「土柱」と呼ばれる地質で構成されていて、赤や白やオレンジ色が見事な風景をつくりあげています。この地は、ザイオン国立公園などに比べ標高が高いので涼しく雨も多いところ。
この地に最初に住みついたのはインディアンであったと言われており、彼らの神話の中では、「土柱」はペテン師コヨーテによって石に変えられた伝説の人々だと信じていたそうです。1800年ごろには、モルモン開拓者の人々が定住しました。

ハイキング

公園内は、13の展望台に通じる29kmの見晴のよい道路を使用しての観光ですが、1日で歩いてまわれるハイキングコースがあり、ルートの組み合わせによって難易度の高いハイキングにすることも出来て、体力に応じて楽しめます。各要所に道しるべがありますので目印にしてください。

天文フェスティバル

ブライスキャニオンは、非常に空気が澄んでいるので、裸眼で7500もの星々を見ることが出来ます。多くの都市部では数十個しか見ることができないので、いかにここが天文愛好家にとって魅力的かがわかります。天文フェスティバルは毎年6月に開催され、多くの観光客を引き寄せています。とてもロマンチックですね。

サンセット&サンライズポイント

光り輝く朝日と、岩肌の色の変化を楽しめる夕日は絶対に見逃せない風景。日の出と日没の時間を考慮してお出かけください。太陽の光の加減により見事に変化するブライスキャニオンの魅力を存分に堪能なさってくださいね。写真を撮ることばかりに集中せず、じっと眺めながら心のシャッターを押してみてはいかがでしょうか。その美しい風景は、きっと心の中にいつまでも思い出として深く刻まれることでしょう。

3.アーチーズ国立公園|Arches National Park

西部劇の舞台!アメリカのユタ&アリゾナ州の国立公園4選・アーチーズ国立公園
公園内には、2000以上もの自然に出来たアーチがあり世界最大級規模です。この辺りには、アナサジという先住民族の祖先が住んでいたようで、ここへ渡ってきたスペイン人が馬を受け取った時の様子が壁画として残されております。自然が作りあげたアーチ彫刻の最高傑作を堪能なさってください。
また、映画「インディ・ジョーンズ/最後の聖戦」の冒頭場面は、ここで撮影されました。
1年中オープンしておりますが、ベストシーズンは春と秋。夏は暑すぎ、冬は積雪がありますので、ぜひベストシーズンを選んでくださいね。また、大陸性気候のために、朝晩と日中の寒暖の差が激しいので上着などお洋服で調節し、体調を崩さないようにお気をつけください。

デリケート・アーチ|Delicate Arch

西部劇の舞台!アメリカのユタ&アリゾナ州の国立公園4選・デリケート・アーチ
数あるアーチの中でも一番有名で、偶然出来たとはとても信じがたい完成された形。車のナンバープレートにも描かれていてユタ州のシンボルとなっています。
その優美な姿に会いに行くには片道1時間かかりますが、出会った時は、疲れなど吹っ飛んでしまうほど感動することでしょう。

デビルス・ガーデン|Devils Garden

世界最長のアーチであるランドスケープアーチや2つの窓が上下に開いたダブル・オー・アーチなどがあります。怖そうな名前とは違い、多彩なアーチと柱の数々を楽しめるところ。

バランス・ロック|Balanced Rock

ここは、アーチではありませんが、見逃せないスポットで、頂上に乗った岩が今にも落ちてきそうな形。下まで降りていくとその大きさがよくわかる絶景ポイント。なんとスクールバス3台分もある巨大な岩。バランスをとって立っているのが迫力満点。

ランドスケープ・アーチ|Landscape Arch

西部劇の舞台!アメリカのユタ&アリゾナ州の国立公園4選・ランドスケープ・アーチ
非常に薄く、100mを超える長いアーチ。公園内で最大の長さです。

公園内は、ドライブ、トレッキング、サイクリング、キャンプ、ハイキングが出来ますが、そのいくつかは許可が必要です。ガイド付きツアーもあります。

4.アンテロープ・キャニオン|Antelope Canion

西部劇の舞台!アメリカのユタ&アリゾナ州の国立公園4選・アンテロープ・キャニオン
アンテロープ・キャニオンは、アリゾナ州のナバホ族の土地に位置する渓谷。
そして現在でも、ナバホ族と呼ばれる原住民族が多く住んでいます。国立公園内の案内は、専門のナバホ族ガイドによって行われ、公園内は、専用の大きめのジープのような車の荷台に乗って移動してまわります。もう、すっかり気分は探検家!

アンテロープ・キャニオンは、写真家や観光客に大変人気があり、ナバホ居住区の観光収入源になっています。手作りのアクセサリーや石などお土産物も売られていますよ。
アンテロープ・キャニオンは、周囲の砂岩の浸食と鉄砲水や風化など長い時間をかけて完成された独特の岩の通路。その自然の芸術の素晴らしさにはただただ圧倒されるばかり。世界に類をみないその美しい洞窟の中の芸術は、とても自然にできたとは信じがたい素晴らしさ。絶対に行ってみたいところです。

アッパー・アンテロープ・キャニオン

西部劇の舞台!アメリカのユタ&アリゾナ州の国立公園4選・アッパー・アンテロープ・キャニオン
ナバホの言葉で「水が岩を流れる場所」という意味。ここは観光客が最も多く訪れるところで、岩などを登る必要がないことと、頭頂の開口部から直接差し込む太陽光線でさらに内部が美しく見えることが人気の秘密。神秘的なその内部の自然芸術をぜひとも堪能しに出掛けてくださいね。あまりの美しさに驚きの連続です。

ロウワー・アンテロープ・キャニオン

ナバホ語の言葉で「螺旋の砂岩アーチ」という意味ですが、足場が悪かったりと観光するのに困難であることからプロの写真家など単なる観光目的で訪れる人は少ない場所素敵な写真がとれるとよいですね!

西部劇の舞台!アメリカのユタ&アリゾナ州の国立公園4選のまとめ

おそらく「国立公園」と一言では言えない迫力満点のスケールの大きさに驚くことでしょう。「国立公園」という言葉からは連想できない、魅惑の冒険の世界が待っています。グランドキャニオン以外、日本ではまだまだ知名度の低いユタ州の4つの国立公園。ぜひ来訪していただきたいと思います。

【担当:コロンナ由美】

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